Jeffrey Herlings.

Ik hou niet zo van rekstokslingeren. Ook niet van schaatsen trouwens. Mijn vader wel. Die hield van alle sporten. Ik begreep dat nooit zo goed, juist omdat er voor mij maar één sport was. Mijn vader keek alles en als het klaar was op de Nederlandse zenders, schakelde hij doodleuk over naar het buitenland. Zo zijn er veel denk ik. Het ging mijn vader dan ook niet perse om de betreffende sport op zich, maar meer om de, vaak individuele, prestatie. De opoffering en de dromen die nagestreefd werden. Als er dan eens een doel behaald werd schoot hij vol. Hij keek me dan aan en stotterde, ´geweldig hè’.  De motorcross is op de vaderlandse tv  jarenlang zwaar ondergewaardeerd geweest. Ik weet nog dat mijn vader me meesleepte naar de drukbezochte NK wedstrijden en GP’s op eigen bodem. In die tijd reden we na de wedstrijd snel naar huis. Dan waren we nog op tijd voor studio sport. Eerst de voetbal en erna steevast een verslag van de wedstrijd waar we die dag waren geweest. Met het eten op onze schoot kijken of we onszelf konden vinden in de beelden op tv. In die tijd was het nog een echte volkssport met veel Nederlandse toppers. De aandacht maakt een sport groot of juist kapot. Voor sponsoren heeft het puur zakelijk gezien weinig zin uit te pakken in een sport die geen aandacht krijgt en dat is heel erg logisch. Teams drijven dan op de gunfactor of de liefde voor de sport van de man die het sponsorbudget verdeelt. Sinds Herlings, Coldenhoff, Nancy van de Ven en de zijspanprestaties van mannen zoals Bax en Willemsen is de aandacht weer aan het aantrekken. Het gebeurt me nu dat mensen die eigenlijk helemaal niets met crossen hebben toch weten te vertellen wat ‘onze toppers’, hebben gedaan. Het is een heel proces,maar we zijn weer op de goede weg. Ik zag Jeffrey al bij Peptalk en nog wat andere programma’s. Nancy kreeg volop aandacht van RTL7 in de eindfase van haar strijd om het wereldkampioenschap en Glenn werd wereldberoemd door zijn fenomenale optreden in de MxoN. Kortom, de aandacht in de media groeit, wat ook weer interessanter zal worden voor de crossminnende zakelijke markt. ‘Onze  sport’, is nog steeds klein ten opzichte van het schaatsen, atletiek en zwemmen, wat het alleen maar heel bijzonder maakt dat Jeffrey daar vanavond inde zaal zat. Eén van de drie kanshebbers nota bene. Heel eerlijk bekeken en In de juiste verhouding gezien is hij dus gewoon sportman van het jaar. Jeffrey,gefeliciteerd!

Photorced.: © Ray Archer/Red Bull KTM Factory Racing en More Heijt – www.mhmxpics.nl