De start is matig, maar er is ruimte en tijd. Hij neemt die tijd om lekker in zijn ritme komen.  Net op het moment dat zijn achterstand op vriend Tony me iets te groot lijkt gaat de turbo aan. In no-time rijdt hij 9 seconden aan flarden. Onbegrijpelijk. Hoe kun je na bijna een hele manche die knop ineens zo omzetten. Met nog twee ronden te gaan sluit hij aan bij de doorgewinterde Cairoli. Voor Tony heb ik respect. Veel. Zijn toewijding na zoveel jaren aan de absolute top is bijna onmenselijk. Bijna foutloos werkt hij zijn rondjes af en moet weten dat Jeffrey nadert. Ik heb de pitborden niet gelezen, maar dat heeft er zeker gestaan. Nog twee ronden. Jeffrey rijdt een totaal andere lijn. Gaat buitenom en kapt af, om vervolgens de volgende bocht exact hetzelfde te bewerken. Nieuwe lijnen, zoekend naar grip en snelheid. Hij springt van rechts naar helemaal links om de volgende bocht helemaal buitenom te nemen. Buitenom en vreselijk hard. De bocht erna raakt hij aanstormend bijna het achterwiel van zijn teamgenoot. Weer gaat Jeffrey helemaal buitenom. Strak sturend met bulderend geweld. Vreselijk hard, maar nog steeds gecontroleerd. Bijna simultaan whippen ze de volgende bult, alleen gespiegeld. Net als ik denk dat Jeffrey aan wil snijden en af wil kappen besluit hij met de volle snelheid weer buitenom te gaan. Hij komt naast Tony en houdt het gas er vreselijk op.

Ruim voor Tony komt hij de bocht uit en houdt zijn KTM aan over de diepe lange gaten. Tony blijft er nog even aan hangen, zonder een enkele kans de leiding terug over te nemen. Jeffrey lijkt nog een keer te versnellen en loopt uit. Hij springt hoog en ogenschijnlijk blij. Het moet frustrerend zijn voor Tony zo gewelddadig voorbij gereden te worden, als je nagenoeg de hele wedstrijd aan de leiding hebt gereden. Jeffrey weet niet van stoppen en geeft zijn oranje kanon de volledige sporen. Een gordijn van opspattend zand blijft hem achtervolgen, bocht na bocht. De adrenaline bruist in zijn afgetrainde lichaam. Het moet er uit. Dan de laatste bocht en de verlossende finish. Een vuist gaat de lucht in, bijna zeker met een luide schreeuw. Jeffrey is terecht trots, schud nog eens met het handje en kijkt om. Tony is een topatleet met waardigheid. Hij weet hoe het is en reikt hem zijn hand. Hij weet hoe het is en wat van hem verwacht wordt. Jeffrey blaakt van alles. Sterk en meedogenloos zal hij er alles aan doen om zijn laatste level uit te spelen. Geen plan maar een missie. Alles geven en zoveel mogelijk nemen…

(Photo credits: David Lawso